Tinh dầu là gì

Định Nghĩa Tinh Dầu

Thuật ngữ “tinh dầu” là sự rút gọn của thuật ngữ gốc “tinh dầu hoa”.

Thuật ngữ này xuất phát từ ý tưởng của Aristotle rằng vật chất gồm có bốn yếu tố, đó là lửa, không khí, đất và nước. Yếu tố thứ năm, hay còn gọi là tinh hoa, sau đó được coi là linh hồn hoặc nguồn sống.

tinh dầu là gì

Chưng cất và bay hơi được cho là quá trình tách chiết tinh thần ra khỏi thực vật và điều này cũng được phản ánh trong ngôn ngữ của chúng ta vì thuật ngữ “rượu mạnh” được sử dụng để mô tả đồ uống có cồn được chưng cất như rượu brandy, whisky và eau de vie. Từ cuối cùng trong số này lại cho thấy sự liên quan đến khái niệm loại bỏ nguồn sống từ thực vật.

Ngày nay, tất nhiên, chúng ta hiểu rằng, khác xa so với linh hồn, tinh dầu là một dạng vật chất trong tự nhiên, bao gồm hỗn hợp của các chất hóa học.

Tổ chức Tiêu chuẩn hoá Quốc tế (ISO) trong Từ Vựng Nguyên Vật liệu Tự nhiên của họ (ISO / D1S9235.2) định nghĩa tinh dầu là một sản phẩm được sản xuất bằng cách chưng cất với nước hoặc hơi nước hoặc bằng cách gia công cơ học các loại vỏ cam quýt hoặc bằng cách chưng cất khô các vật liệu tự nhiên. Sau khi chưng cất, về mặt vật lý tinh dầu được tách ra khỏi pha nước.

Theo bác sĩ Brian Lawrence “để một loại tinh dầu trở thành tinh dầu thật sự, nó phải được chiết xuất bằng các phương tiện vật lý. Các phương pháp vật lý được sử dụng là chưng cất (hơi, hơi / nước và nước) hoặc ép (còn gọi là ép lạnh, một phương pháp độc đáo dùng cho dầu vỏ cam quýt).

Có một phương pháp chiết xuất dầu riêng biệt cho một số rất ít các loại cây chứa tinh dầu. Đó là phương pháp ngâm ướt/chưng cất. Trong quá trình này, nguyên liệu thực vật được ngâm ướt bằng nước ấm để giải phóng tinh dầu liên kết enzyme. Ví dụ về các loại tinh dầu được chiết xuất bằng cách thấm ướt là hành tây, tỏi, lộc đề xanh, hạnh nhân đắng, vv “.

NAHA khám phá các phương pháp chiết xuất tinh dầu khác nhau ở đây

Bây giờ, hãy tìm hiểu vai trò sinh học của các loại tinh dầu trong cây có mùi thơm và cây thuốc.

Vai Trò Sinh Học Của Tinh Dầu Trong Thực Vật

Khi tinh dầu còn nằm trong cây, chúng liên tục thay đổi thành phần hóa học, giúp cây thích ứng với môi trường bên trong và bên ngoài luôn thay đổi. Nghiên cứu khoa học gần đây cho thấy thực vật tạo ra các loại tinh dầu cho nhiều mục đích bao gồm:

Để thu hút các loài động vật giúp thụ phấn và các tác nhân phân tán

Côn trùng đã thụ phấn cho hoa trong hơn 200 triệu năm qua. Cũng như con người, côn trùng bị thu hút bởi những loài cây cụ thể vì một trong ba lý do: mùi thơm, màu sắc, hình thái hoặc cấu trúc vật lý của loài cây đó.

Hương thơm dường như như là một chất thu hút côn trùng cổ xưa hơn màu hoa. Những loài côn trùng khác nhau, bao gồm ong, bướm, và thậm chí là bọ cánh cứng, đều bị thu hút bởi hương thơm của thực vật.

Đóng một vai trò trong chất đối kháng thực vật, một loại hình cạnh tranh thực vật

Chất đối kháng thực vật xảy ra khi một loài cây giải phóng các hóa chất để ngăn các thảm thực vật đang cạnh tranh phát triển trong cùng một vùng hoặc khu vực.

Một ví dụ thường được trích dẫn là ở miền Nam California, nơi có những cây bụi Salvia leucophylla (cây xô thơm) chiếm ưu thếvà Artemisia californica (một loại cây xô). Cả hai loài đều phóng thích terpenoids, eucalyptol và camphor vào khu vực xung quanh giúp ngăn không cho các loài thực vật khác phát triển xung quanh chúng. Đây là chất đối kháng thực vật. Các hóa chất ngăn sự tăng trưởng cạnh tranh (ví dụ terpenes) được gọi là chất độc hóa học thực vật.

Là chất bảo vệ chống lại côn trùng và các động vật khác

Cây cối, giống như những sinh vật khác, cần phải tự bảo vệ mình khỏi các loại động vật ăn thịt khác nhau.

Thực vật sử dụng các hợp chất terpenoid để ngăn côn trùng và các động vật khác tiếp cận chúng. Shawe đã chỉ ra rằng “côn trùng rất hiếm khi được tìm thấy trên cây bạc hà và sự có mặt của linalol trong vỏ trái cây họ cam quýt thúc đẩy sự đề kháng với cuộc tấn công của ruồi giấm biển Caribbean”.  

Cây linh sam Douglas giải phóng một hỗn hợp các loại dầu dễ bay hơi, hoặc terpenes, từ gai của chúng để bảo vệ chống lại sâu vân sam. Thậm chí thú vị hơn là cây Douglas “sẽ thay đổi thành phần và sản lượng terpenes mỗi năm do đó làm giảm khả năng xuất hiện sâu vân sam để phát triển khả năng miễn dịch rộng rãi đối với các hợp chất cụ thể.

Để bảo vệ cây bằng bản chất chống nấm và kháng khuẩn của chúng

Nhựa cây và hỗn hợp terpenes được giải phóng bởi một số loài thực vật như cây thường xanh có tác dụng như các tác nhân kháng vi sinh, kháng nấm và kháng khuẩn chống lại một số lượng lớn các sinh vật có thể đe doạ sự sống của chúng.

Các hợp chất như lactones sesquiterpene tìm thấy trong cây như cúc thơm, dương kỳ thảo, và cây thánh giá đóng một vai trò chống vi khuẩn mạnh mẽ cũng như vai trò bảo vệ cây khỏi động vật ăn cỏ.

Dự trữ Tinh dầu trong Thực vật

dự trữ tinh dầu trong thực vật

Thực vật lưu trữ các loại tinh dầu hoặc trong các cấu trúc tiết bên ngoài, được tìm thấy trên bề mặt của cây, hoặc các cấu trúc tiết bên trong, được tìm thấy bên trong nguyên liệu thực vật.

Thông thường với những cây có cấu trúc tiết bên ngoài, bạn chỉ cần nhẹ nhàng chạm vào chúng và bạn sẽ nhận thấy một mùi thơm lan tỏa đến da của bạn. Với các loài thực vật có cấu trúc tiết bên trong, bạn có thể phải cần phá vỡ lá hoặc hạt để lấy hương thơm/tinh dầu.

Cấu trúc tiết bên ngoài

Lông Tuyến

cấu trúc lưu giữ tinh dầu bên ngoài

Các cấu trúc tiết bên ngoài trong thực vật được gọi là lông tuyến. Chúng có thể được tìm thấy trên bề mặt của cây (như lá cây) và được cho là có nhiệm vụ sản xuất các chất hóa học ngăn chặn các loài gây hại hoặc thu hút loài thụ phấn.

Lông tuyến thường gặp nhất trong họ Lamiaceae (syn. Labiatae) – họ bạc hà. Khả năng trữ tinh dầu thay đổi từ loài này sang loài khác cũng như giữa các lông mao với nhau.

Các thí nghiệm sinh hóa đã chỉ ra rằng những loại tinh dầu dễ bay hơi này được tổng hợp bởi các phản ứng enzym được tinh chế cao cấp diễn ra trong cây.

Các loại tinh dầu phổ biến có ở lông tuyến: Húng quế, Oải hương, Kinh giới, Tía tô, Oregano, Bưởi Mùi, Hương thảo, bạc hà peper và bạc hà lục.

Cấu trúc tiết bên trong

Khoang tiết và Ống tiết

cấu trúc lưu giữ tinh dầu bên trong

Các Khoang tiết và Ống tiết chứa những khoang tế bào lớn, không gian giữa các tế bào được hình thành bằng cách tách các thành của các tế bào lân cận, hoặc do sự phân hủy của tế bào. Các khoang tiết là các không gian hình cầu và thường gặp nhất trong họ Myrtaceae – họ sim và Rutaceae – họ cà phê.

Các ống tiết là những khoảng trống dài hơn và thường thấy ở các họ Asteraceae -họ cúc (syn. Compositae), Pinaceae – họ thông, Apiaceae – họ hoa tán (syn. Umbelliferae) và họ Coniferae.

Các loại tinh dầu thông thường có ở khoang tiết:

Tinh dầu cam chanh: Bergamot, Bưởi, Chanh vàng, Chanh vỏ xanh, Cam, Quýt; các Loài bạch đàn; Đinh hương; Và cây tiết Resin: Benzoin, Trầm hương, và Mật nhi lạp

Các loại tinh dầu thông thường có ở ống tiết:

Cây bạch chỉ, Caraway, Hạt cà rốt, Thì là, Thì là Fennel, Thông, tuyết tùng, Vân sam, bách xù, và Cypress.

Tế bào tiết tinh dầu

Các tế bào tiết tinh dầu được tìm thấy trong mô thực vật và từ các tế bào đặc biệt về cấu tạo và chức năng. Các tế bào này thường được tìm thấy trong cây và thường thấy ở các họ Lauraceae – họ long não, Piperaceae – họ hồ tiêu, Gramineae – họ hòa thảo và Zingiberaceae – họ gừng.

Các loại tinh dầu thông thường có ở tế bào tiết: Bay Laurel, tiêu đen,  bạch đậu khấu,, quế hồi, sả, gừng, Nhục đậu khấu, Sả Hoa Hồng, và Hoắc hương.

Tài liệu tham khảo

1 Sell, Charles. (2010). Chapter 5: The Chemistry of Essential Oils. (Can Baser K H, and Buchbauer G. Editors) in the book Handbook of essential oils : science, technology, and applications, (pp. 121-150). Boca Raton, FL: CRC Press, Taylor & Francis Group.
2 Lawrence, B. (2000). Essential Oils: From Agriculture to Chemistry. NAHA’s World of Aromatherapy III Conference Proceedings, pp. 8–26.
Shawe, K. (1996). The Biological Role of Essential Oils, Aromatherapy Quarterly, 50, 23-27.
4 IBID.
Shawe, K. (1996). The Biological Role of Essential Oils, Aromatherapy Quarterly, 50, 23-27.
Buhner, S. (2002). The Lost Language of Plants. White River Junction, Vermont: Chelsea Green Publishing.
Svoboda, K. (1996). The Biology of Fragrance. Aromatherapy Quarterly, 49, 25-28.

All photos by © Power & Syred